viernes, 17 de octubre de 2008

El insecto más grande del mundo: medio metro de largo

Ayer hablábamos de los insectos palo gigantes de Australia, y hoy justo sale la noticia de que han descubierto al bicho palo más grande del mundo, el Phobaeticus chani, que mide 56,6 centímetros de punta a punta y tiene un cuerpo de 35,7 centímetros. Fue presentado ayer como el insecto más grande conocido hasta el momento en el Museo de Historia Natural de Londres.

Phobaeticus chani

El especimen, procedente de la selva Borneo (Malasia), ha sido donado por Datuk Chan Chew Lun al museo y mide 2,9 centímetros más que el anterior ejemplar de mayor tamaño conocido, el Phobaeticus kirbyi, también originario de Borneo.

Los científicos conocen muy poco sobre la biología del insecto, de cuya especie sólo se han encontrado tres especímenes. No obstante, los huevos del insecto resultan muy interesantes: consisten en una pequeña cápsula dotada de unas prominencias que hacen la función de alas, facilitando que el viento disemine los huevos.

"Es una pena que muchas otras especies de insectos espectaculares estén desapareciendo a medida que sus hábitats son destruidos y antes de que tengamos tiempo de encontrarlos y catalogarlos", ha lamentado George Beccaloni, responsable de la colección de insectos palo del museo. Existen hasta 3.000 especies de insecto palo en el mundo, la mayoría localizadas en el trópico y en el subtrópico.

Vía El País