miércoles, 23 de abril de 2014

Curiosidades sobre el Pez Globo

El pez globo es famoso por haber aparecido en muchas series de televisión y en películas como un manjar que sólo algunos pocos cocineros pueden preparar, ya que un pequeño error puede resultar fatal para el comensal, por lo altamente venenoso que es el pez globo. Son efectivamente uno de los animales más tóxicos, es el segundo vertebrado más venenoso del mundo, luego de la rana dorada venenosa.

pez globo

Pero se le llama pez globo a una familia completa de peces que incluye casi 30 géneros y más de 100 especies. Se trata de los Tetraodontidae, que reciben su nombre por la tetradotoxina, una neurotoxina muy potente que se encuentra en las vísceras de los peces globo. Es 1200 veces más potente que el cianuro.

pez globo simpsons Este potente veneno puede paralizar completamente a quien lo ingiera, ya que anula la comunicación entre las neuronas, y los músculos dejan de recibir órdenes. La víctima permanece consiente, pero totalmente paralizada, y termina muriendo por asfixia, ya que todos los músculos terminan colapsando. Una dosis alta puede producir la muerte instantánea.

No hay antídotos conocidos, sólo un soporte vital avanzado, con sistema respiratorio, hasta que se pasen los síntomas una vez que el veneno desaparece del sistema circulatorio. Si uno logra sobrevivir las primeras 24 horas, tiene altas chances de sobrevivir. Se cree que la toxina se genera en el intestino, y la gran culpable parece ser una bacteria, aunque todavía no hay seguridad sobre la fuente exacta del potente veneno.

Leyendas urbanas incluyen la toxina del pez globo entre el famoso polvo zombie que según la mitología vudú, convierte a la gente en esclavos zombies.

En Japón ocurren muchas muertes al año por la mala preparación de el manjar conocido como fugu, que es el pez globo conocido como takifugu, que tiene una cantidad de toxina suficiente como para matar a 30 personas. Pero partes como la piel, que tienen muy poca de esta toxina, producen una sensación especial en la lengua, un ligero cosquilleo y ardor, que lo vuelven una comida rara y exquisita en Japón.

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Sólo chefs con licencia especial pueden prepararlo, ya que son pocas las partes del pez que no tienen la toxina letal. Así y todo, pueden ocurrir accidentes, como podemos ver en el famoso capítulo de Los Simpsons, donde Homero es envenenado por un chef inexperto. Con el pez globo fugu e prepara una variedad especial de sushi.

pez globo El takifugu, el pez globo más famoso, es en realidad también un género que agrupa a unas 25 especies que habitan aguas marinas de todo el mundo, entre las latitudes 45º norte, y 45º sur. En japonés, fugu significa chancho de río, ya que a veces se los puede encontrar en los estuarios. En la tradición popular japonesa no sólo son famosos por ser un manjar y por lo altamente venenosos que son, sino porque traen buena suerte.

El nombre de pez globo proviene de su defensa contra los depredadores, que no es únicamente el potente veneno, que obviamente mata a su cazador recién cuando la presa ya ha sido ingerida. Proviene de la capacidad de estos peces de inflarse hasta aumentar varias veces su tamaño normal, se transforman en una globo casi esférico, lo que imposibilita a sus depredadores si quiera poder abrir la boca para tragarlo.

Recién hace poco tiempo se descubrió cómo hacía el pez globo para inflarse. Fue el Dr. Peter Wainwright  quien descubrió la serie de acciones musculares que le permitía volverse un globo. Primero se llenan la boca con agua. Luego la sellan utilizando una válvula especial ubicada en su boca. Esa válvula cubre la totalidad de la boca del pez. Luego, una branquia especial empuja el agua hacia abajo, por el esófago hacia el estómago. Su estómago extremadamente elástico se expande al recibir el agua.

Normalmente, los peces globo no se la pasan inflados, sino que tienen forma de pera, y pueden resultar graciosos por las pequeñas aletas pectorales que utilizan para propulsarse. No son nadadores veloces, pero sí son muy ágiles, ya pueden mantenerse quietos en la corriente, cambiar de dirección más rápido que otros peces e incluso nadar hacia atrás.

pez globo

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martes, 15 de abril de 2014

Diferencias entre humanos y chimpancés

Entre los animales actuales, el más cercano evolutivamente al ser humano es el chimpancé, nuestro antepasado común que vivió hace unos 6 a 7 millones de años. Es nuestro pariente genético más cercano, compartimos un 98 por ciento del genoma (algunos estudios agrandan esa brecha a 96%).

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El biólogo Jared Diamond, en su libro El tercer chimpancé, incluso propone que nuestra especie debería formar un grupo con las dos especies de chimpancés, según dice él un biólogo extraterrestre no dudaría en juntar a los tres en un mismo género. Propone esto porque los chimpancés se parecen más a nosotros, genéticamente, que a otros primates como los Gorilas, que son los siguientes en la línea de parientes cercanos tanto para chimpancés, como para nosotros.

Si uno analiza el reino animal en su conjunto podrá ver casos en que especies muy cercanas, como por ejemplo algunas aves, difieren en un 2,9 por ciento de su genoma. Es decir, la diferencia entre chimpancés y nosotros, es la que podría haber entre dos especies emparentadas del mismo género. Por ejemplo, con los neandertales (Homo neanderthalensis), especie humana extinguida hace 30 mil años, compartimos el 99,86 por ciento del genoma, con nuestra suegra (también un Homo sapiens), un 99,9 por ciento, mientras que con un chimpancé apenas un 98 % (con un ratón el 85%, y con una banana el 50%).

Los llamados chimpancés son en realidad dos especies, el chimpancé común (Pan troglodytes), y el bonobo (Pan paniscus), del género Pan, que es parte de la subfamilia Homininae, a la cual también pertenece nuestra especie: Homo sapiens. Las dos especies de chimpancés, comparten a su vez un antepasado común que vivió hace unos 2 millones de años, se cree que la separación evolutiva fue por la división geográfica que generó el río Congo, en África, que divide los hábitats naturales de los chimpancés.

Desde los inicios de la ciencia biológica, incluso en tiempos de los antiguos griegos, se notaron las similitudes entre los chimpancés y los humanos. Pero cuando, en tiempos de Charles Darwin se insinuó que compartíamos un antepasado común, un primate, se tachó tal hipótesis de absurda. Hoy en día estamos clasificados como un primate, y se han descubierto miles de pruebas a favor de un antepasado primate común con los chimpancés.

Pero a diferencia de lo que se pensaba hasta hace algunas décadas, ese antepasado común no era igual a un chimpancé, ya que han pasado 7-8 millones de años, tanto los humanos actuales, como los chimpancés son el resultado de la evolución durante todos esos años. Y lo interesante, es que el antepasado común era más parecido a nosotros que a los chimpancés (ver Ardipithecus ramidus).
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Similitudes entre Chimpancés y Humanos

  • Ambos somos Mamíferos, grupo caracterizado por tener pelo y amamantar a sus crías.
  • Ambos somos primates, grupo que incluye a los simios y a los monos.
  • Evolucionamos como especies en África.
  • Tenemos manos capaces de agarrar.
  • Tenemos dedo pulgar oponible.
  • Tenemos cerebros grandes.
  • Vivimos en grupos sociales, y sociabilizamos mucho.
  • Nos comunicamos con los miembros de nuestro grupo, por señas y con sonidos.
  • Ambos utilizamos herramientas, sólo que ellos utilizan palos o pidras, nosotros las modificamos, a tal grado que podemos fabricar un telescopio, enviarlo al espacio, y estudiar todo lo que logra ver más allá de nuestro sistema solar.
  • Ambos podemos ser altruistas.
  • Somos primates principalmente terrestres.
  • Ambos somos omnívoros, podemos comer carne y vegetales.
  • Tanto chimpancés como humanos, disfrutamos del sexo como placer, y no sólo por reproducción.
  • Ambos tenemos visión binocular, y distinguimos todos los colores.
  • Ambos hacemos bromas, engañamos, manipulamos, cuidamos a los nuestros y sentimos empatía.
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Diferencias entre Chimpancés y Humanos

  • Los chimpancés tienen 48 cromosomas, dos más que nosotros.
  • El cerebro de los chimpancés mide unos 350 cm3, mientras que el nuestro 1350 cm3.
  • Un chimpancé suele tener un grupo de “amigos/conocidos” de unos 50 individuos, nosotros de 150 a 200. Esto refleja el tamaño del cerebro, que se cree es tan grande entre los primates justamente por su alto grado de sociabilidad.
  • Los chimpancés se comunican con ruidos, gritos, gruñidos, pero principalmente lo hacen a través de expreciones y gestos; nosotros usamos todo eso, a lo que sumamos el lenguaje hablado, nuestro principal medio de comunicación.
  • Nosotros sonreímos como señal amistosa, entre los chimpancés, mostrar los dientes es señal de agresión inminente.
  • Los chimpancés pueden respirar/gritar y tragar a la vez; nosotros nos atragantamos, ya que tenemos la laringe mucho más baja, que nos posibilita crear una mayor cantidad de sonidos, pero nos ha quitado esa facultad.
  • Tenemos muchos más músculos en la lengua y en los labios, así como en el rostro, que nos posibilitan una mayor cantidad de expresiones faciales que los chimpancés.
  • Nos adaptamos a diferentes ambientes geográficos. Nuestros antepasados de hace 100 mil años, vivían en la sabana africana, y se adaptaron a vivir en las planicies, llanuras. Los chimpancés viven en la selva.
  • Mujeres y hombres entre los humanos tienen un tamaño similar, entre los chimpancés hay una gran diferencia, lo que se conoce como dimorfismo sexual.
  • Nosotros somos bípedos, y tenemos una postura erguida, con una curvatura de la columna vertebral en forma de S; los chimpancés tienen una locomoción principalmente cuadrúpeda, una forma especial en la que apoyan los nudillos de las manos, no la palma, y su columna vertebral semeja una gran C, adaptación a estar casi todo el tiempo sentados.
  • Los pies de los chimpancés están más adaptados a caminar en el suelo, que los de un orangután, por ejemplo, pero igualmente son más parecidos a una mano, con pulgar oponible un poco más corto, que los pies humanos, especialmente adaptados para caminar y correr.
  • Los brazos de los chimpancés son mucho más largos que sus piernas, entre los humanos es al revés.
  • Los chimpancés tienen el cuerpo cubierto de pelaje, nosotros apenas tenemos algunos parches de pelo en algunas partes.
  • Los testículos de los chimpancés son mucho más grandes, en proporción al tamaño de su cuerpo, que los de los humanos (110 gramos, comparados con 28 g de los gorilas, y 43g de los humanos).
  • Los chimpancés llegan a la pubertad a una edad entre los 8 y 10 años. Nosotros a los 15.
  • La esperanza de vida de los chimpancés es de unos 40 años en estado salvaje, y unos 60 en cautiverio; la esperanza de vida humana en estado salvaje, sin los adelantos tecnológicos de la actualidad, es de unos 50-60 años, mientras que en “cautiverio” es de 80-90.
  • Los humanos somos más carnívoros que los chimpancés, y tenemos intestinos más pequeños, adaptados a una dieta principalmente carnívora. Los chimpancés cazan sólo ocasionalmente, comen insectos también, pero su dieta principal consiste en frutas, para lo que han desarrollado un intestino más largo, que puede digerir los vegetales mejor.
  • Los humanos suelen tener algunas comidas al día, mientras que los chimpancés pasan gran parte de su tiempo comiendo. Esto es por la dieta diferente, la carne aporta muchos más nutrientes.
  • Los humanos tenemos blanca la parte alrededor del iris en el ojo, mientras que los chimpancés la tienen marron, casi como el color del iris. El blanco del ojo permite conocer a dónde están mirando las personas, se cree que es una adaptación a la sociedad compleja humana, parte de la riqueza de las expresiones faciales.
  • Los chimpancés no controlan el fuego, nuestra especie lo controla desde que apareció hace 200 mil años en África, incluso lo controlaban sus antepasados de hace más de 500 mil años.
  • Los humanos son profesores altruistas, nos gusta enseñar a otros, incluso si no son parientes. Esto es crucial para transmitir conocimientos de generación en generación. Los chimpancés también enseñan, pero suele ser de madres a hijas, los hijos varones suelen ser malos estudiantes, no prestan atención.

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viernes, 3 de enero de 2014

La cabeza nadadora: el Mola mola

El pez vertebrado más grande del mar es el llamado Pez Luna, o que los alemanes llaman la cabeza nadadora. Su nombre científico es Mola mola, y se caracteriza por ser uno de los peces más extrañamente proporcionado del océano. Si se fijan, lo que nos parece tan extraño es que no tiene cola, parece realmente un plato nadador.

pez luna

Pueden llegar a pesar más de 1000 kilogramos, lo que los hace el pez óseo más pesados del mar. Algunos ejemplares tienen más de 3 metros de largo, y se han registrado casos extremos en que llegan a los 2000 kilos de peso.

pez luna Se los ve en las aguas tropicales de casi todo el planeta. Comen zooplancton, principalmente medusas, muchas, ya que necesitan alimentar semejante cuerpo, y este tipo de comida no es tan nutriente, así que la ingieren en gran cantidad. Las medusas queman, pero el Pez Luna está muy bien protegido, tanto en su piel dura y repleta de mucosa, como en su boca e intestinos.

En gran parte del mundo no se los come, incluso en Europa está prohibida su venta, pero en Japón y Corea son considerados un manjar. Aparte de nosotros, son pocos los que se animan a atacarlos en el océano, sólo los más grandes y temibles, como los tiburones y las orcas. Aunque también muchos mueren por culpa de la basura que el humano arroja al mar, como las bolsas de plástico.

Si ven la foto del esqueleto, abajo, tiene una estructura de lo más extraña. Sus antepasados sí tenían cola, hace millones de años, pero en el Pez Luna se ha transformado en una extraña estructura llamada clavus. Tiene una forma aplastada y ovalada. Para nadar no mueven esa cola que no tienen, sino que se valen de las aletas que tiene arriba y abajo, pero son tan aerodinámicos, que vuelan por el agua.

El Pez Luna rompe otro record en cuestión de huevos, ya que las hembras suelen poner hasta 300 millones de huevos. ¡Sí, millones! Más que cualquier otro vertebrado conocido. Pero la gran mayoría de los huevos son depredados por peces como los atunes. Se han descubierto atunes con sus estómagos repletos de larvas de Pez Luna.

Cuando son pequeñitos no parecen un pez luna, sino un pez globo, incluso tienen espinas en el cuerpo, que luego desaparecen de adultos. Esto se debe a que originariamente eran parte del grupo de tetradontidae, que incluye al pez globo y al pez puercoespín, peces pequeños, de arrecife. Pero el Pez Luna se aventuró más allá de los arrecifes en mar abierto.

Esos huevos crecen muy rápido, de un huevo diminuto crecen 60 millones de veces, como si un bebé humano creciese para llegar a pesar como seis Titanics.

Pero a pesar de ser semejante productor de huevos, en cuanto a cerebro, no tiene mucho para competir. Tiene una médula espinal de apenas 25 milímetros de largo, y el cerebro es diminuto, incluso más pequeño de sus riñones, que por más extraño que parezca, están ubicados detrás del cerebro.

Unas fotos y videos de Pez Luna:

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